五大心理脈動:未來是「彈性生涯年代」

五大心理脈動:未來是「彈性生涯年代」

近年來世界的變遷速度之快,常讓人措手不及。剛開始在企業為員工做心理諮商與輔導時,他們還在煩惱員工無法配合加班,沒想到後來竟演變成「無薪假」的景氣寒冬。尤其隨著科技的大幅進步,人際關係和生活方式皆與從前有大大不同,從而出現了不少新的心理困擾。
歸納這十年來的諮商經驗,我整理出五大心理脈動。

心理脈動一:
每個人都要鍛鍊強健的心理肌力(psychological muscle)
    我的諮商工作不僅是引領者,陪伴當事人鍛鍊心理肌力(psychological muscle),培養改變的勇氣,開發當事人的優點長處,渡過各種險峻的職場環境。我的諮商工作更是預測者,和當事人一起預演未來的趨勢情境,讓他們可以事先做好心理準備,接受意料之外的挑戰試煉。
要想鍛練心理肌力,我發現最有效的方式就是跟運動選手學習。
    如何快速調整心理,不會被輸贏、挫折擊垮自信心,是很重要的「心理技能」。讓自己一直保持高度動機,是成功重要的特質;面對一場又一場的比賽,需要掌握競技運動心理,懂得設定有效目標的方法,同時做好「心理能量管理」,才能讓運動生涯發光發熱,留下璀璨的最佳紀錄。

心理脈動二:
未來是「彈性生涯年代」(protean career)
    從諮商經驗中我看到的心理脈動是,未來是「彈性生涯年代」(protean career)。
    近年來,全世界很多地區的心理諮商界,都在積極推動「彈性生涯年代」需要做好哪些心理準備?如何為自己創造想要的機會?如何在變動中增強自我的適應力?
    彈性生涯時代(protean career)的特色是,每個人都需要自主自立,注重成長,在變遷中適應,勇於承諾自己,持續補充心理的成功能量。也因此,彈性生涯時代非常需要培養「工作勇氣」,注重個人的生涯選擇,以及自我的實現,主控權在自己手上,而不是在公司身上。


我加入「自由工作者」的領域迄今已經二十年,專業技能從寫作、企業顧問,一直擴展到諮商心理師。期間我經歷過所謂的美好年代,「洞察人心」系列的書籍熱賣超過二十萬冊,同時身兼多家企業顧問,工作充實而有成就感。
    但我也經歷過所有工作在同一時間消失的慘澹歲月。在短短兩年內,讓從小幸福長大,沒有體會過悲歡離合的我,一連遭遇各種不同的失落感,失去工作、失去愛情、失去父親。
我一直以為自己很堅強,可以從容應付各種挫折。可是,當我遇到一個接一個的打擊時,還是會陷入患得患失、極度沮喪的情緒中。走進人生低谷的時候,總是盼望趕快翻轉人生:怎麼熬如此久還沒有到盡頭?已經這麼努力成長了,何以老天爺沒有看到我的辛苦?到底什麼時候才能苦盡甘來呢?
    當時只有困惑,沒有答案。
走過之後才知道,這一切經歷的意義。當心靈脆弱無助時,我們需要擁有選擇的能量,相信事情會慢慢好轉,幫助自己創造出改變的機會。從不同的視角,回顧過往這段慘澹歲月,發現它帶給我的最大禮物就是重新認識自己,找到未來生命的意義,成為陪伴人們走過不同際遇的諮商心理師。

心理脈動三:
學會處理生命中的偶發事件(chance events)
    平心而論,人在順境時,真的很容易低估環境風險,覺得努力認真把工作做好,就能確保未來工作無虞。
    不過,在「彈性生涯年代」沒有所謂的「理所當然」。學會處理生命中層出不窮的偶發事件(chance events),變成極為重要的能力,包括:能不能從生命經驗中提煉出豐富的養分,並轉化成未來需要的能力,是非常重要的心理技能。

心理脈動四:
做好「隨時成為接受糞水磨練的小蘑菇」的心理準備
    另一個心理脈動是,每個人都要做好「隨時成為接受糞水磨練的小蘑菇」的心理準備。
    會這樣比喻,是因為初學者的養成歷程其實很像蘑菇,常被放在不見光的角落,還會被各種不同類型的糞水淋身。表面上看起來受盡委屈,實際上髒臭的糞水卻給了蘑菇最充足的養分,倘若蘑菇在長成階段時,被放在日照過多、備受呵護的地方,蘑菇反而會提早夭折。
    過往,接受糞水磨練的小蘑菇都是最基層的員工,但現在,不管做到什麼職位,待在多大型的機構,都有可能再度成為小蘑菇。有人於中年轉換跑道,一切歸零、從頭學習;有人是公司政策改變,需要降階重新開始。如果做好「隨時當蘑菇」的心理準備,就能欣然接受所有的磨練際遇,轉化成寶貴的養分。

心理脈動五:
為自己量身打造一個「壓力緩衝盾」
    十年的諮商歷程中,我看過太多人因為對壓力的耐受性太強,而忽略照顧自己的心理健康。
    不願承認「自己會感覺有壓力」的人,通常是因為「理想我」期望自己是感受不到壓力的強者;也因此,會隱忍壓力的人,大多數不滿意自己是個普通人。而這些「不承認的壓力」都跑到哪裡去了?多半都宣洩到別人的身上,尤其是家人跟屬下。事實上,「暴躁易怒」就是典型的壓力反應。
在快速變動的年代,每個人都要懂得為自己打造一個「壓力緩衝盾」(Stress Buffer Shield),協助自己及時釋放壓力與焦慮。這面「保護心理健康」的盾牌,有五個部分:
第一個是,累積生命經驗(Life Experiences),讓自己更堅強有力。
第二個是,個人支持網絡(My Support Networks),內心困惑時,有人可以請教。心情不好時,有人可以安慰;寂寞沮喪時,有人可以陪伴。
第三個是,正向的態度和信念(Attitudes / Beliefs),協助自己轉換角度,看到不同的見解。
第四個是,健康自我照顧習慣(Physical Self-Care Habits),了解自己的身心狀況,找到有效抒解壓力的方法。
第五個是,行動技巧(Action Skills),壓力事件沒有解決,壓力就不會消失,需要有改變現狀的行動技巧。
    除了向運動員學習鍛鍊心理肌力、為自己量身打造壓力緩衝盾,學會在「彈性生涯年代」裡擁有選擇的力量,重新認識自己,並找到生命未來的意義,也將會是每個人未來必修的課題。